为什么10年后每个家庭都将拥抱语音控制

尽管消费者担心隐私问题,但语音控制有望成为自触摸屏革命以来,用户界面设计最重要的变化(www.laol.cn)。那么,让我们谈谈为什么我相信语音控制将在未来10年内于每个家庭中普遍存在。

首先,谈谈我听到的、最大的反对意见:语音控制并不总是“最好”的控制方法。背景噪音的存在,会让你担心系统是否正确听懂你发出的指令。这个论点通常可以引申为“开关、键盘和遥控器,对某些人来说更自然”。

我不反对这种说法,但它让我想起我们经历过的其他技术变革。例如,发短信没有“杀死”电子邮件,电子邮件也没有“杀死”电话,当然电话更没有“杀死”物理邮件(信函)。

每种新的交流形式,都与它出现的时间、地点(社会背景)有关。尽管我们都在使用短信、Snapchat、WhatsApp等现代化工具,但仍然也在打电话、发电子邮件和寄送实物包裹,而且这一切也没有阻止Facebook以190亿美元的价格收购WhatsApp。

我的观点?与文本消息类似,语音控制是家庭控制的一种附属方法,它是补充而非取代传统的用户界面。

我的下一个论点是,为什么语音控制将在10年内普及到每个家庭?

你是否曾尝试着向客人解释,如何在复杂的智能家居系统上观看“游戏”,或者播放他们喜欢的音乐,或者是用以控制环境?与手机App、控制面板和遥控器相比,语音控制显然更简单:“打开电视”、“打开灯”、“播放音乐”和“打开风扇”,从8岁到80岁,每个人都可以很方便且有效地实现这一切。

语音控制将可访问性与成本效益相结合。

语音控制是个软件问题,几乎任何具有正确I/O端口的现代处理器都可以作为主机。将此与电动汽车、神经接口或其他昂贵且难以制造的技术创新比较,语音控制只需将低成本麦克风连接到DSP(数字信号处理器)上以及植入正确的算法。今天来说,它的成本可能还比较高昂,因为这是个新颖的技术,但扩散你的反向思维来看,你会发现它并不需要任何昂贵的硬件支撑,没有理由认为语音控制无法做到低成本。

此外,语音控制使我们能够简化和整理家中的一切,为设计师和建筑师长期以来的愿望腾出空间——一个无需看到任何技术即可实现舒适和幸福的空间。安装麦克风,以便快速点燃壁炉、照亮艺术品、打开前门或其它的无限可能性。这种将技术与设计相融合的能力,不仅是我们想要的未来,也是我们应得的未来。

最后,通过阅读几乎所有20世纪或21世纪科幻小说,都可以找到我看好语音控制进入千家万户的原因。随着语音控制的进步,我们可以与周围环境进行更自然的对话。我们看到人机界面正在围绕语音控制构建,从《星际迷航》、《星球大战》到《钢铁侠》、《瓦力》、《西部世界》,当然还有《2001:太空漫游》这些乌托邦式、有时甚至是反乌托邦式的奇迹,它们普遍假设人类的未来涉及语音控制和与机器进行语音交互。我完全不认为我们没有朝那个方向发展。

说到语音控制的应用和未来,你可能会问,那为什么我们现在还没有完全做到?

首先,技术应用需要时间。如果你想想过去10年里发生的太多变化,从无人机到电动汽车,再到充电一次可以维系一整天播放的AirPods,看似简单的技术仍然需要取代现有技术,得到普及,并获得市场认可。我认为,语音控制在商业上可用的几年里,它会以惊人的速度增长,并清楚地表明它是iPhone带来的触摸界面革命之后下一个大用户界面。 距离现在还不到10年,你会看到语音控制不可避免地获得与广泛采用。

其次,语音控制还不完美。从亚马逊Alexa到Google Home以及苹果的Siri,它们有各自的技能,并非每个语音助手都被平等地创造出来的,它们有各自的优缺点。有些可以比其他更好地处理不同地域的口音,有些可以处理多种语言。

谈到家中的语音控制,从灯光和窗帘到电视、音乐、暖通空调等,有很多工程可以准确可靠地控制一切。我想有一天我们将拥有几乎可以做任何事情的通用助手,但今天的语音助手更加专用,你需要一个专门的设计来管理家庭系统。

最后,我一直听说阻碍增长的最大因素是隐私和信任。许多语音助手是由以不透明方式利用数据而闻名的大公司构建的,人们并不总是知道谁在听他的语音。这让人们在将这些产品放在家里之前犹豫不决。

幸运的是,有部分智能家居公司正在采取相反的手法,建立“隐私第一”的语音助手,从不分发或出售数据,而是专注于信任。这一运动的发展需要时间,但在未来10年内,这肯定会成为一个得到解决的问题。

总而言之,我认为在未来10年内,语音控制将不可避免地出现在每个家庭中,至少在美国是这样。事实上,我认为语音控制只是一个开始,它为真正的自动化和智能家居开辟了道路,在这种情况下,家庭不仅会响应命令,还会提出建议,在需要时抢先呼叫服务,提醒你即将发生的事件,以及成为你生活中的重要组成部分。

当然,我有偏见,但如果我不是坚信语音控制与物联网和智能家居相结合,将对我们所有人的生活产生巨大而积极的影响,那我就不会进入这个领域。

延伸阅读

市场调查公司ABI Research于今年年初公布的报告显示,由于居家办公和新冠疫情造成的社交隔离,智能家居语音控制市场得到拓展。2020年全球语音控制的智能家居设备出货量为1.41亿台,同比增长近30%。

ABI Research研究主管Jonathan Collins表示:“语音控制意味着避免在家中经常接触表面,从智能手机到电视遥控器、电灯开关、恒温器、门把手等。语音还可以用于在线购物和信息收集……新冠疫情将是在家中进行语音控制的额外动机和激励措施的一部分,有助于提高人们对一系列其他智能家居设备和应用程序的认知和采用。”

※ 本文原载于行业媒体CE Pro。作者Alex Capecelatro是智能家居初创公司Josh.ai的联合创始人兼首席执行官。

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