一年后:美国宇航局的心灵任务更接近发射

NASA 的 Psyche 航天器正在 JPL 进行系统集成和测试(www.faw-mazda6.com)。这张照片拍摄于 2021 年 8 月 18 日,距 2022 年 8 月发射不到一年。

作为 NASA 发现计划的一部分,探索富含金属的小行星的任务正在顺利进行,将于 2022 年 8 月发射。

NASA 的Psyche任务距离发射不到一年,人们的期望正在建立。到明年春天,完全组装好的航天器将从该机构位于南加州的喷气推进实验室运送到美国宇航局位于佛罗里达州的肯尼迪航天中心,发射期将于 2022 年 8 月 1 日开始。

在2026年初,赛琪飞船将到达其目标,一个小行星的同名在火星和木星之间的主要小行星带。科学家认为,大约 140 英里(226 公里)宽的小行星 Psyche 主要由铁和镍组成,可能是早期行星的核心。

单击此小行星 Psyche 的交互式可视化,然后试一试。右下角的“HD”按钮提供更详细的纹理。在“太阳系之眼”中查看完整的互动体验并实时执行任务。图片来源:NASA/JPL-加州理工学院

该航天器将在小行星轨道上运行 21 个月,并使用磁力计、多光谱成像仪以及伽马射线和中子光谱仪收集科学数据。仪器收集的信息不仅可以帮助科学家了解这个特定的物体;它将为了解地球和其他行星的形成方式提供宝贵的见解。

亚利桑那州立大学的林迪·埃尔金斯-坦顿 (Lindy Elkins-Tanton) 作为首席调查员领导 Psyche 任务,他说:“现在这真是令人难以置信,一艘大型航天器正在组装在一起,距离发射还有一年时间。” “像世界上的每个人一样,我们的团队面临着 COVID 大流行的许多挑战,我们正在尽最大努力到达终点线。我为这群不可思议的人感到骄傲!”

3 月,Maxar Technologies向喷气推进实验室交付了航天器的太阳能电力推进底盘,其中包括电气系统、推进系统、热力系统以及制导和导航系统所需的大部分工程硬件。Psyche 将使用 Maxar 的超高效电力推进系统穿越深空。航天器的交付恰逢任务阶段开始,即组装、测试和发射操作。

该任务还将测试由喷气推进实验室最近完成的一种复杂的新型激光通信技术,称为深空光通信(DSOC)。技术演示将侧重于使用激光来提高通信速度并为数据密集型传输做准备,其中可能包括用于未来任务的直播视频。

工程师们已经完成了磁力计和 DSOC 与 Psyche 航天器的成功集成。Psyche 光谱仪将在未来几个月内与成像仪一起集成。

当飞船完全组装好后,它将进入喷气推进实验室巨大的热真空室进行模拟深空环境的测试。然后,整个航天器将连接到声室中的大型振动台上,以模拟发射环境。

“我们一直在观察飞船在洁净室的地板上聚集在一起。经过多年努力设计系统、构建和测试其无数组件后,这非常令人兴奋,”JPL 的 Psyche 项目经理 Henry Stone 说。“现在的压力是在不到一年的时间内完成车辆的组装和测试,然后再运往卡纳维拉尔角。对于所有参与者来说,这既令人振奋又充满压力,但我完全相信这个团队有能力在我们的发布前及时完成工作。去吧,普赛克!”

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